Categorie archief: Prive-mening

Het verdwenen vliegtuig

AEM3Natuurlijk zijn we min of meer gewend geraakt aan het feit dat alles wat zich mechanisch voortbeweegt een keer onderwerp kan zijn van een grote crash. Of het nu treinen, bussen, auto’s, motorfietsen, metro’s of trams betreft, er is een moment dat deze dingen iets overkomt waarbij veel gewonden of doden vallen.

AEMW4Elk jaar verliezen in ons land vele honderden mensen het leven door verkeersongelukken, bij de Duitse buren hebben we het over iets van rond de drie duizend mensen. Mens zoals jij en ik, vandaag in goeden doen, morgen verdwenen. Toch vinden wij mensen het verlies aan mensenlevens door scheepsrampen en vliegtuigongelukken vaak veel traumatischer. Denk maar aan de ramp met de Titanic, een schip dat onzinkbaar werd geacht, maar na de aanvaring met een enkele ijsberg in de koude Atlantische Oceaan ten onder ging.

AEM2Als een varende Toren van Babel, vele honderden mensen met zich mee sleurend de diepte van de zee in. Vliegtuigen zijn ook altijd goed voor flink wat slachtoffers en we neigen er naar om daarvan aardig van de leg te raken. Kennelijk omdat we die vliegtuigen toch iets tegen natuurlijks blijven vinden, een mens is niet gemaakt om te vliegen en zo?

AEM1Ik heb al eens eerder hier opgebiecht hele mappen vol met vliegtuigcrashes te verzamelen. Juist omdat je dan op basis van de ervaringen met het ene vliegtuig kunt leren bij het andere. Maar dan moet je wel het wrak van die gecrashte machine vinden en nog belangrijker, de ‘zwarte dozen’ vol met vluchtgegevens. In het geval van de onlangs spoorloos verdwenen Boeing 777 van Malaysian Airlines is sprake van een raadsel. Immers, die kist is verdwenen,  terwijl hij roichting Peking onderweg was vanuit Kuala Lumpur. De ene theorie na de andere kwam voorbij. Van Aliens in UFO’s tot kapingen. Speculaties die we niet snel kunnen oplossen als we het wrak van die enorme machine niet vinden. Kan best zijn dat als ik dit publiceer die grote machine intussen is gevonden. Maar op het moment van schrijven was dit nog niet zo en bleken alle satellietbeelden van wrakstukken slechts afval van vissersschepen te zijn. So far for intelligence from Space. Radarsystemen die een dergelijk vliegtuig niet opmerkten, verkeerstorens die deze kist kwijt raakten, opsporingsvliegtuigen die niks vinden. Als er weer eens een 777 over mijn huis heen vliegt, op weg naar een of andere verre bestemming mijmer ik best wel eens. Wat als…. Blijft vreemd dat je een dergelijk groot vliegtuig met alles wat zo’n kist aan boord heeft zo maar kwijt kunt raken. Geeft toch aan dat we nog steeds te weinig van onze wereld weten, en de techniek soms ook wat beperkt overkomt in momenten van al dan niet bewust gekozen nood….

Advertenties

6 reacties

Opgeslagen onder Algemeen, Prive-mening, Reismening

Water

OLYMPUS DIGITAL CAMERAWij in ons kleine landje aan de Noordzee leven met water in een soort haat/liefdeverhouding. Water is voor een deel verantwoordelijk voor onze historische en hedendaagse welvaart, we hebben er namelijk van alles en nog wat over kunnen vervoeren door de loop van de eeuwen. Maar water komt soms ook even langs op momenten dat het ons niet zo zint. De decemberstormen staan ons nog goed bij, de waterstanden zaten soms bijna 5 meter boven NAP. En voor de goede orde, dat is dan bijna 12 meter boven een luchthaven als Schiphol of een stad als Almere. Komt het water binnen heb je dus best een probleem. Maar water is 0ok een bron van leven. Wie wel eens in warme streken heeft vertoefd weet wat ik bedoel. Je droogt als mens snel uit en zonder  water zou je het snel afleggen.

OLYMPUS DIGITAL CAMERASommige bezoekers van woestijnen weten hoe het is om water wellicht te moeten rantsoeneren. Water is ook goed om je er mee te wassen. Hygiene is ons westerlingen veelal niet vreemd en daartoe benutten we heel wat van dat toch bijna onmisbare drinkwater. Ik zie niet zo snel alternatieven beschikbaar komen voor Joost en Annie op driehoog achter, maar toch…. Nederlanders zijn wel grootverbruikers van water, want wij kieperen er jaarlijks 1 biljoen liters doorheen. De helft daarvan voor huishoudelijk gebruik. Vijfhonderdmiljard liter alleen voor thuis! Niet mis. De gemiddelde Nederland gebruikt 126 liter water per dag, uit cijfers blijkt dat vooral vrouwen veel water nodig hebben, niet voor hun innerlijk maar vooral voor hun uiterlijk en vormen van hygiene. Zo gaan ze meer naar het toilet dan mannen. Echte grootverbruikers zijn trouwens de Amerikanen. Een beetje Amerikaan consumeert drie keer zoveel water als een Nederlander. Een arme Senegalees slechts 29 liter. De grotere of kleinere beschikbaarheid zal daar zeker een rol bij spelen. En dus mogen wij ons gelukkig prijzen in een land als het onze te leven.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAOok al moeten we altijd knokken tegen dat opstandige water in onze leefomgeving. Want, bedenk maar eens, dat als het water echt over duinen en dijken zou komen ons land tot ergens bij Apeldoorn onder water komt te staan. De ramp die we dan zouden meemaken ontneemt ons als volk het bestaansrecht. Laten we dan maar vooral blijven drinken van dat spul. Is beter dan met je hondje langdurig buiten moeten zwemmen….of gedwongen worden ergens in een of andere achterhoek van ons land het hoofd net boven water te moeten houden..

6 reacties

Opgeslagen onder Algemeen, Prive-mening

Vergeet Van der Valk Almere!

lundbyStel je eens voor dat je net getrouwd bent. Je geniet van elkaar en de mensen om je heen, je bent dol verliefd, krijgt terecht alle aandacht van iedereen. Trouwdagen zijn bedoeld onvergetelijk te zijn en worden na een halve eeuw vaak nog gekoesterd. Tenminste als je niet behoort tot de 30% van onze landgenoten die er na een paar jaar al de brui aan geeft. In die trouwdag verweven zitten allerlei zaken die de feestvreugde moeten verhogen. De auto’s, de kleding, de feestzaal, het restaurant en alles daar omheen maken een dergelijke dag tot een hoogtepunt uit het leven van het bruidspaar. En dan boek je als hoogtepunt van de dag (of nacht..) een bruidssuite in het Van der Valk Hotel in je woonplaats. Om daar extra te genieten van alles wat zo’n als ‘Exclusief’ door zichzelf aangeprezen faciliteit te bieden heeft. Je betaalt alles vooraf, opdat je geen verrassing krijgt als je in de nacht wordt afgezet voor de afsluiting van jouw mooiste dag’.

vdV Almere 4In fraai pak en witte jurk, met het idee om het beloofde bubbelbad op te luisteren met wat dito bubbels uit een glas of desnoods de minibar. Je mag toch verwachten dat die allemaal te vinden zijn in zo’n door de Toekan in Almere zelf aangeprezen voor bruidsparen bedoelde ruimte. Zoals het onderhavige jonge paar waar het hier over gaat mochten ervaren, mag je van v.d. Valk dus helemaal niets verwachten. De Toekan is in de rui, en men doet niet (meer)aan gastvrijheid. Je mag blij zijn dat men de deur nog voor je open doet. Op de kamer is niets te vinden wat lijkt op feestvreugde of inschatting van jouw beleving. Nog niet een fles water, een lege minibar, gewoon helemaal niks! Nou ja stromend water in de kraan. Moet voldoende zijn volgens de jonge managers van het bedrijf.

vdV Almere 1Roomservice doet men trouwens ook niet aan, voor die luttele paar honderd euri die deze kamer per nacht kostte mag je dat ook niet verwachten natuurlijk. Daarbij, als je niet cash kunt afrekenen is ook in de bar beneden niets te halen. Afboeken op de kamer doet men niet, de borgstellingsom (??) die je vooruit moest betalen mag niet worden gebruikt voor dit doel. En daar zat het paar dan. Na al dat gedoe over procedures en regeltjes is hun nacht verpest. De badsessie was nog even leuk, maar van de feestvreugde was snel weinig over. Na het uitchecken de volgende dag kwamen de boosheid en de teleurstelling als een koude deken over hen hen. Dat werd v.d. Valk ook nog eens goed duidelijk gemaakt. Tot drie keer toe. Maar de Almeerse vestiging hulde zich vrij arrogant in verwijzingen naar regels en het excuus voor de slechts service kwam er wel erg mager uit en leidde niet tot begrip voor de situatie van het teleurgestelde bruidspaar of restitutie voor hetgeen men niet had geleverd.

vdV Almere 2Kortom, voor klantvriendelijkheid of zo moet je niet bij v.d. Valk zijn. Klanten zijn een geldboom waaruit je mag plukken wat je wilt, je hoeft niet te verwachten dat ze daar bij die Toekan bezig zijn met wat jou beweegt. Het klantdenken in zijn meest negatieve vorm. Bedenk dit dus als je zelfs maar overweegt hier te boeken. Niet de moeite of het geld waard. Rij gewoon door naar een andere keten, wellicht een andere vestiging van de Toekans, maar sla Almere over. Of je moet geloven in het feit dat het begrip Exclusief lettelijk mag worden genomen. Je boekt een kamer en krijgt deze exclusief alles. Zelfs geen gastvrouw/heerschap. Toch het wezen van een hotelketen zou ik denken! Een echt flutbedrijf!

18 reacties

Opgeslagen onder Culinaire mening, Prive-mening, Reismening

Lekkage

WP_001870Midden in de bloedhitte bezig zijn met het CV-systeem in huis. Wie doet dat nu?! Wel…wij! Alles begon al enige tijd geleden met een heel vreemd geluid vanuit de HR-ketel die we eind 2007 tijdens een grootschalige verbouwing lieten monteren. Altijd stil zijn werk gedaan, ineens het geluid van een startende helikopter als we de douche of warm waterkraan gebruikten. Vreemd. Monteur kwam er bij en die constateerde dat de ventilator aan het vastlopen was. Oorzaak onbekend. Ding werd vervangen door een nieuwe die na een paar dagen vanuit Zweden arriveerde. Toen was de oude intussen vastgelopen….. Daarna ging het een korte periode goed. Al snel kwamen de geluiden weer terug. Minder heftig, maar toch. Weer een monteur er bij. ‘Ontluchting werkt niet goed’ was zijn constatering. Hij rommelde wat aan en in de ketel en het zou over moeten zijn. Paar dagen later weer geluid. Zelfde monteur monteerde toen een nieuwe ontluchter en vulde de ketel op. Na drie dagen was het hele systeem weer leeg. Ik twijfelde nu aan ’s-mans kwaliteiten, want die cv-installatie niet voldoende opvullen en zo was toch wel slordig. Dat kon ik zelf wel beter. Dus tot de rand gevuld dat systeem. Alle geluiden verdwenen weer en we sliepen weer goed. Tot drie dagen later wederom het hele systeem leeg was. Dat was slecht nieuws. IK begon een speurtocht. Bekeek elke leiding, in ons huis van een ouderwetse kwaliteit waar nog nooit echt iets mee mis was geweest. Nergens sporen van lekkage. Dus dat kon het niet zijn. Wat wel? Wederom het onderhoudsbedrijf gebeld.

OLYMPUS DIGITAL CAMERADie kwamen snel en de monteur, jawel dezelfde, meende dat ik mijn huis niet goed kende, er MOEST ergens lekkage zijn. Hij testte nog een keer de ketel, liep met mij langs wat pijpen en cv-platen, maar ontdekte ook niets. ‘Nergens flexibele leidingen in huis?’ vroeg hij me. Ik kon het me niet bedenken. Trouwens drie keer 15 liter water, dat moest toch ergens blijven? Zichtbaar? Nadat de man me had uitgelegd waar ik bij de ketel op moest letten mocht daar nog iets mis zijn, verdween hij. Mij in ongewisse achterlatend. Denken, analyseren, doorrekenen. Gelukkig gingen we naar onze geliefde en hiervoor beschreven vakantiebestemming en dachten even aan iets anders. Thuis gekomen direct het systeem bekeken, er was weliswaar water verdwenen, maar niet zoveel. Toch eens kijken onder de indertijd nieuwe keuken. Want, ik geef toe laat bedacht, daar lag een plintverwarming met flexibele slangen. En? Ja hoor, water aan de vingertoppen. DAAR zat het dus. Plint weggehaald, nog eens gekeken, experts er bij gehaald. Koppeling lekte. En kennelijk fiks. Dan krijg je een dilemma te verwerken. Want moet je dan de halve keuken laten slopen om er bij te kunnen? Of demonteren we die plintverwarming en koppelen de leidingen af. Dat laatste deden we en zie daar….geen lekkage meer en ook geen raar geluid uit de ketel. Waar je al niet druk mee kunt zijn bij 30 graden…..Maar wel een fijn idee dat we nu weer zonder vreemd gevoel in de maag kunnen douchen. En als het straks koud is in de keuken zetten we wel een bouwverwarming neer of zo…….

13 reacties

Opgeslagen onder Persoonlijke mening, Prive-mening

Gratis Wifi – nogmaals

Bij MacDonalds is Wifi gratis

Bij MacDonalds is Wifi gratis

Tijdens onze trips zoeken we steeds weer logeerlocaties waar we menen gratis Wifi aan te zullen treffen. En in de meeste gevallen blijkt dat niet zo te zijn. Tegenvaller, vooral als je toch zo bezig bent met het digitale opvullen van een reeks van websites, of gewoon je social media wilt bijhouden. Een toch aardig prijzig Duits hotel zette wel in de catalogus dat ze alle Wifi-faciliteiten gratis zouden leveren, maar in de praktijk bleek dat beperkt te zijn tot 30 minuten op slechts een enkele laptop of smartphone. Voor ons werd het dus een kwestie van kiezen wie het net op mocht. De ander moest betalen. En dat betalen loog er niet om. Al snel bleek een half uurtje lapperen niet minder dan 10 euro te kosten. Ongekend en we maakten dan ook uitgebreid bezwaar tegen deze archaïsche vorm van toegang verschaffen tot het digitale net.

IN veel landen kan je gewoon op straat gratis gebruik meken van Wifi

IN veel landen kan je gewoon op straat gratis gebruik meken van Wifi

Wij waren onlangs weer eens vijf dagen onderweg. Logeerden in een uiterst fraaie villa op een wat exclusief park. Maar geen gratis Wifi. We konden er wel gebruik van maken, maar dan moest je betalen voor een inlogcode en dat kostte 7,50 per dag. Best geld! Dus zochten we even in de omtrek naar een open netwerk en vonden dat ook. Het bleek een niet al te sterke verbinding maar alles beter dan helemaal niets. Halve eieren en lege doppen. V en D, McDonalds en nog wat ketens bieden wel gratis Wifi. Je neemt een Big Mac of zoiets en kunt er urenlang even contact houden met de wereld, mits je niet morst met kruimels of thee over het toetsenbord. Maar het werkt en je bent in staat alles even tot je te nemen wat je van belang acht. In andere landen kan je in de openbare ruimte gewoon gebruik maken van de lapper of smartphone, Wifi wordt er gratis aangeboden. Service en ook inzicht in de wensen van de moderne reiziger. Prima promotie, mag van mij in onze streken ook wel wat vaker en sneller worden aangeboden. Wat in het New Yorkse Central Park kan moet in het St. Augustijnenpark of de Outlet van Roermond ook mogelijk zijn zou ik denken.

De service van McDonalds omvat ook meestal gratis Wifi...

De service van McDonalds omvat ook meestal gratis Wifi…

Betalen is nog niet zo’n probleem als men niet per dag de hele maandkosten voor die verbinding per klant tracht binnen te slepen. Biedt het aan in de prijs van een kamer, zoals ik begin dit jaar ontdekte bij een verblijf in een Belgisch hotel. Probleemloos internetten in een verder oud en antiek hotel dat haar gasten prima verwende op dit punt. Gratis parkeren en Wifi, dat zijn toch wel de meest belangrijke zaken die ik als reiziger en gast verwacht. Moet ik voor beiden betalen mankeert er iets aan het businessmodel van het betreffende logement. Ben ik daar nu zo apart in of zijn jullie het met me eens dat Wifi er tegenwoordig gewoon bijhoort? Waar je ook heengaat? Of loop ik vooruit op de tijd? In dat geval beschouwt u dit blog maar als filosofisch…

14 reacties

Opgeslagen onder Prive-mening, Reismening

Volwassen stad!

Je zou je zelf er eigenlijk tegen moeten beschermen. Terug gaan in de tijd en bijvoorbeeld een van vroeger bekende buurt bezoeken om te zien hoe die er nu bij staat of ligt. Wie iets ouder wordt dan zo maar piep heeft vaak veel herinneringen en de kleuring van de herinneringen maakt soms dat je de vroegere woon- of werkomgeving iets te mooi of wellicht zelfs negatief beziet. Soms is die kleur wat roze, in andere gevallen dan bijna zwart. Maar, ergens in het midden ligt dan vaak toch de waarheid. Een waarheid die je maar beter niet meer kunt opzoeken dan. Ik ben persoonlijk dus ook niet zo van de reünies, verlang meestal niet zo erg terug naar de jaren waarin dingen anders leken dan ze achteraf bleken. Toch ontkom je soms niet aan een hernieuwde kennismaking omdat je door omstandigheden gedwongen ineens terug bent in je vroegere woonomgeving. Dat overkwam mij onlangs toen ik in Almere wat te vroeg arriveerde op het afgesproken adres en de mensen met wie ik die afspraak had nog niet aanwezig waren. En ik dus maar ‘met de ziel onder mijn arm’ even door mijn oude woonbuurt heen wandelde richting het inmiddels zo opgewaardeerde centrum van die polderhoofdstad. Toen wij daar nog woonden was alles splinternieuw, wij waren echte pioniers in het bouwzand. Intussen zijn we 25-30 jaar verder en is Almere uitgegroeid tot een van de grootste steden van ons land. En wonen in ons vroegere buurtje intussen alweer de derde of vierde generatie nieuwe bewoners. De straten lijken nog op die van vroeger, maar zijn intussen al een paar maal opnieuw geplaveid en heringedeeld. Waar vroeger een rijschool zetelde is nu een of andere vage en met lakens afgedekte opslagruimte. Bij de kleine snackbar hangen jongelui rond die je eerder in de Bijlmer dan in Almere zou verwachten. Ook voor de oude lagere school van zoonlief hetzelfde beeld. Er hangen heel wat vooral allochtone jongeren rond. Bij het oudste deel van het vroeger zo mooie winkelcentrum aangekomen zie ik dat de veranderingen zich niet beperkt hebben tot de inwoners zelf. Van de vroegere winkeliers zijn er nog maar weinig over. Ja, de dierenwinkel is er nog, de fietsenzaak en de sigarenman. Maar verder is het vooral ‘ramsj’ en ‘Eurowinkels’ wat de klok slaat. Mijn geliefde stripwinkel is verhuisd, de speelgoedzaak verdwenen, de elektronicazaak is weg, de aloude winkel met porselein en aardewerk opgeheven. Wat er voor in de plaats kwam is nauwelijks een aanwinst te noemen. Ook in het overdekte deel van de Zoetelaerpassage, zoals dit winkelcentrum heet is het beeld gelijk. Rommelwinkels volgden de leuke kledingzaken op. Ook hier Eurowinkels en hobbyzaken voor hen die elke eurocent moeten omdraaien om kennelijk in deze stad te kunnen wonen . De drumband ‘Poldertrots’ van vroeger maakte plaats voor een Surinaamse trommelgroep die tegelijk flyert met folders van de leerwinkel die het kennelijk al tien jaar heeft volgehouden hier. Ik loop door en herken nog maar zo weinig van vroeger dat ik voor het eerst het gevoel heb dat ik hier niet meer thuis ben. En als ik dan terug reken ontdek ik ook waarom. Ik ben al bijna twee keer zo lang weg als ik hier ooit woonde. De wortels zijn er niet meer en Almere qua structuur erg veranderd. Waar wij vanuit de hoofdstad indertijd voor vluchtten heeft al die Amsterdammers intussen ingehaald. En dat is geen bemoedigend beeld. Maar het hoort wel bij een iets van veertig jaar lang ontwikkelde stad, met 200.000 inwoners. Het pionieren is nu definitief voorbij. Almere is volwassen geworden!   

25 reacties

Opgeslagen onder Prive-mening

Belrondje…

Onlangs belde ik weer eens een ‘rondje langs de velden’ zoals ik dat pleeg te noemen. Gewoon even kijken hoe het de relaties vergaat, of er nieuwtjes zijn die ik graag wil horen en hoe de Macro-economie invloed heeft op de microkosmos binnen mijn netwerk. Elke keer verbaast me weer hoeveel die laatste twee zaken met elkaar zijn verbonden. Hoe groot de invloed is van de Eurocrisis op de verkoop van nieuwe of tweedehands auto’s of de uitgave van boeken en bladen. Ik noem die twee branches omdat mijn netwerk van relaties voor een groot deel uit die hoeken afkomstig is. En dames en heren, ik kan u verzekeren het kraakt en piept zo links en rechts best wel. Bij de een loopt het prima door, maar er zijn er ook die vandaag niet weten hoe ze volgende week de salarissen nog moeten betalen. Vooral in de uitgevershoek is het allemaal flink onzeker geworden en ik voorspel als het zo doorgaat dat daar best grote klappen gaan vallen. Met een pennenstreek worden soms titels van bladen geschrapt uit het schap. De verantwoordelijken voor die bladen zijn dan vaak direct hun baan kwijt. Iemand die mij na aan het hart gaat overkwam dat onlangs en dat was geen prettig nieuws. Maar het kan ook een zgn. celebrity gebeuren. Zo is het blad Goedele, genoemd naar de bekende Vlaamse sexuologe Goedele Liekens, per komend decembernummer gestopt. Na veertig uitgaven is het over en uit en kunnen de veertien medewerkers van het blad omzien naar ander werk. Uitgever Sanoma (..) zag geen toekomst meer voor deze titel. Kennelijk is zelfs alles wat met seksualiteit van doen heeft niet meer in staat om voldoende mensen te boeien. Zelfs een specialistisch magazine als de Playboy merkt dit aan den lijve, dramatisch gekelderde oplagecijfers zijn het gevolg. En deze incidenten staan echt niet op zich. Door het uitblijven van voldoende opdrachten van sponsoren en adverteerders en aan de andere kant een lezersmarkt waar budgetkranen worden dichtgedraaid in combinatie met het veelal gratis aanbod van informatie via internet zullen naar mijn idee nog veel meer bladen het loodje gaan leggen. De krantenwereld ging hen voor en het is maar de vraag hoeveel van die titels over een jaar of vier, vijf nog bestaan. De wereld is de afgelopen tien jaar op veel terreinen enorm veranderd. En dat proceszal zich nog wel even voortzetten. Met als gevolg dat hele branches op de schop gaan en bekende businessmodellen niet meer zullen gelden. Het landschap zal letterlijk en figuurlijk veranderen. Daar is op zich niets mis mee, maar wel jammer dat die veranderingen niet een jaar of vijf later zijn gekomen. Dan had ik bij mijn belronde net als vroeger toch wat meer resultaten geboekt. Nu moet ik sommige bedrijven toch nog een keer persoonlijk gaan bezoeken om te zien of er niet ergens in een verborgen hoekje of gat nog wat budget te vinden is voor mijn als altijd ongekend creatieve adviezen en diensten. En dat is best frustrerend….

 

17 reacties

Opgeslagen onder Prive-mening